La felicidad es de color verde

La felicidad es de color verde
Imagina, que te das cuenta de que no eres tan feliz como deberías estar en tu vida.

Y decides,  que necesitas tomar algunas medidas para mejorar tu nivel de bienestar.

Hay una serie de nuevas actividades y prácticas que podrías emprender:

meditación, bailar, cantar, correr, realizar conscientemente actos de bondad, adoración religiosa, etc.

La investigación ha demostrado que todas estas actividades pueden aumentar el bienestar.

Pero una de las cosas más efectivas que podría hacer, según la investigación, es dedicarse a la jardinería.

Antes de nada, permítanme decir que yo mismo no soy un jardinero.

Siempre he asociado la jardinería con el trabajo duro.

Aparte de cortar el césped con regularidad (lo que realmente disfruto) nunca he dedicado mucho tiempo a la actividad.

Pero estoy empezando a pensar que debería empezar.
La investigación publicada el año pasado en el Reino Unido encontró que el 80% de los jardineros, se sienten satisfechos con sus vidas, en comparación con un promedio del 67%.

La encuesta también encontró que los jardineros que dedicaban más tiempo a la actividad eran los más felices. Aquellos que dedicaron más de 6 horas a la semana a la jardinería, tenían un nivel de bienestar 7% más alto que los que cultivaban menos.

El 93% de los jardineros también creían que la actividad mejoraba su estado de ánimo.
Estos resultados son similares a un estudio anterior de 600 jardineros en los EE. UU.,

Que descubrió que quienes hacían jardinería durante cinco horas o más por semana eran significativamente más felices de lo normal.

Este estudio encontró que la actividad también tenía beneficios físicos pronunciados: en promedio, los 600 jardineros tenían una salud general significativamente mejor, con menos problemas de salud crónicos y una vida más larga.

Como resultado de hallazgos como estos, y de un creciente interés en el campo de la «ecoterapia» en general, en el Reino Unido, la jardinería ha comenzado a utilizarse como una terapia para personas que sufren depresión y ansiedad.

Como alternativa a la prescripción de antidepresivos, los médicos de un estudio piloto están inscribiendo a pacientes para cursos de jardinería de 12 semanas.

El proyecto «Grozone» enseña a los pacientes habilidades hortícolas básicas y los alienta a cultivar sus propias plantas, que luego pueden llevar a casa.

Además del acto de cultivar un huerto en sí, la creencia es que el ejercicio al aire libre y el contacto social también serán beneficiosos para los pacientes.
¿Por qué la jardinería tiene un efecto tan positivo en el bienestar?

Sugeriría varias razones por las cuales la jardinería puede tener un efecto tan positivo. Estos reflejan el hecho de que, aunque superficialmente parece una actividad muy simple, hay varios aspectos diferentes de la jardinería.

En primer lugar, está bien establecido ahora que el contacto con la naturaleza en general tiene un poderoso efecto terapéutico (de ahí el término «ecoterapia»).

Las investigaciones han demostrado que un recorrido diario a través de un parque o el campo mejora los síntomas de las personas que sufren de depresión y esquizofrenia.

El contacto con la naturaleza también mejora la concentración y el bienestar de los niños.

La jardinería, obviamente, puede verse como una forma de ecoterapia.

Esto plantea la pregunta de por qué la ecoterapia es efectiva.

Creo que parte de la razón es que los seres humanos, y todos nuestros antepasados ​​evolutivos, han estado estrechamente vinculados con la naturaleza durante casi toda nuestra existencia.

Es solo en los últimos tiempos que muchos de nosotros hemos estado confinados a entornos creados por el hombre. Para nosotros, el contacto con los espacios verdes es, por lo tanto, como volver a casa y nos llena de la misma sensación de seguridad y pertenencia.

La jardinería se relaciona fuertemente con esto, porque es un pasatiempo tan antiguo.

Los seres humanos han estado cuidando y cultivando el suelo durante 10.000 años.

La relación simbiótica con la naturaleza que implica la jardinería es instintiva para nosotros, una parte poderosa de nuestra herencia humana.
Flujo y atención plena

Otra razón importante, por la cual la jardinería puede tener un efecto tan positivo es, que es una forma efectiva de producir el estado psicológico de «flujo», el estado de absorción activa en el que perdemos nuestra conciencia de nosotros mismos y del tiempo.

Como ha demostrado la investigación de Mihaly Csikszentmihalyi, en el flujo, el parloteo normal (y, a menudo, negativo) de nuestra mente se desvanece, y nos sentimos alertas y vivos, como si nuestra energía mental se hubiera intensificado.

Al mismo tiempo, o en otros momentos, la jardinería puede inducir un estado de atención plena.

El flujo y la atención plena son estados similares, pero la principal diferencia entre ellos es que en el flujo nuestra atención es mono-enfocada, limitada a un objeto o área en particular, y cerrada a lo que está fuera de esa área.

Sin embargo, en atención plena, nuestra atención es abierta y panorámica, alerta a todo el campo de la conciencia.

La atención plena significa vivir en el presente.

Libre de las ansiedades del futuro y estar abierto a la belleza y la maravilla del mundo.

Después de una o dos horas de trabajo.

Un jardinero probablemente cambia regularmente de flujo a atención plena y viceversa, así como, quizás, a algunos estados intermedios.

La jardinería también proporciona una sensación de logro:

puede ver los resultados tangibles de su actividad, incluso si pueden demorar semanas o meses en desarrollarse.

La jardinería implica actividad física, y también la crianza, que también se sabe que mejoran el bienestar.

Y una de las mejores cosas de la jardinería es que es gratis.

(De hecho, otras personas podrían incluso pagarle por hacerlo).

El pionero psicólogo positivo Michael Fordyce observó que la mayoría de las experiencias que nos traen bienestar conllevan muy pocos gastos y muy poca planificación u organización.

Y la jardinería es uno de los mejores ejemplos de esto.

¿Por qué gastar miles de libras o dólares en bienes materiales cuyo efecto positivo se desvanece rápidamente, cuando puede simplemente ponerse algo de ropa vieja y entrar en su jardín?

Y como los psicólogos y los profesionales de la medicina están comenzando a darse cuenta:

¿por qué gastar millones de libras en medicamentos psiquiátricos, cuando los cortos períodos de contacto con la naturaleza son tan efectivos, o quizás incluso más, que ellos?

FUENTE: Por Steve Taylor, Ph.D.
Escritor invitado para Wake Up World

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